Offizielle Regierungsstatistiken aus dem Jahr 2017 zeigten, dass in Chinas Städten 19,56 Millionen Gast- und Hotelangestellte im privaten Sektor oder selbständig beschäftigt waren und weitere 2,66 Millionen Beschäftigte im so genannten “städtischen nicht-privaten Sektor”, zu dem staatliche Organisationen, staatliche Unternehmen und börsennotierte Unternehmen gehören. Die Arbeitsbeziehungen im HORECA-Sektor zeichnen sich dadurch aus, dass die institutionalisierte Zusammenarbeit – sei es in Form von Tarifverhandlungen oder in Form von Betriebsräten – begrenzt ist. Während fast die Hälfte der Beschäftigten tarifgebunden sind, arbeitet nur eine kleine Minderheit der Arbeitnehmer in Betrieben, in denen ein Betriebsrat niedergelassen ist. Dies ist vor allem darauf zurückzuführen, dass viele Arbeitsplätze klein sind und die Erwerbsbevölkerung stark fragmentiert ist. Dies macht es für die Gewerkschaft besonders schwierig, eine nachhaltige Präsenz in einer großen Zahl von Betrieben aufzubauen. Der mit Abstand größte Arbeitgeber- und Gewerbeverein ist die DEHOGA, die kleine und mittlere Unternehmen vertritt, von denen sich in den letzten Jahren eine unbekannte, aber vermutlich wachsende Zahl entschieden hat, sich aus den sektoralen Tarifverhandlungen zurückzunehmen. Der sektorale Dialog zwischen den Verhandlungsparteien ist begrenzt und durch deutliche Unterschiede zwischen Arbeitgeber- und Arbeitnehmervertretern in einigen Kernfragen gekennzeichnet, insbesondere bei geringfügigen Teilzeitarbeitsplätzen, niedrigen Löhnen und der Einführung von Mindestlöhnen. Der Deutsche Hotel- und Gaststättenverband (DEHOGA) ist der Dachverband von 17 DEHOGA-Organisationen auf Länderebene und drei erblichen Arbeitgeberverbänden aus der Hotellerie, Autobahnrestaurants und internationalen Caterern. Bei den Systemen der Gastronomie gibt es einige Überschneidungen mit dem BdS, wie unten erwähnt. DEHOGA (nationale Ebene) vertritt etwa 75.000 Mitgliedsunternehmen.

Es ist nicht möglich, Fakten über die Anzahl der erfassten Mitarbeiter oder den Mitgliederanteil von Unternehmen in allen Unternehmen zu liefern. Selbstbeschäftigte, die ein kleines Unternehmen besitzen, können Mitglieder der DEHOGA werden. Die Mitgliedschaft findet in einer der 17 regionalen DEHOGA-Organisationen statt. Sie sind nicht gewerkschaftlich organisiert und daher nicht tarifgebunden. Ein untersuchungsgeführter Bericht über die Arbeitsbedingungen von Beschäftigten im Dienstleistungssektor in China, der 2017 von Worker Empowerment veröffentlicht wurde, zeigte, dass viele Mitarbeiter an vorderster Front, die in Hotels in Shenzhen beschäftigt waren, nicht viel mehr als den lokalen Mindestlohn von rund 2.000 Yuan pro Monat verdienten, während Catering-Beschäftigte in Wuhan, Pionier der ACFTU-Tarifverträge, in der Regel weniger als 2.000 Yuan pro Monat verdienten.